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렉시콘 상세페이지

작품 소개

<렉시콘> 언어를 소재로 한 독특한 스릴러 『렉시콘』 출간

호주 작가 맥스 배리의 디스토피아 스릴러 『렉시콘』이 최용준의 번역으로 열린책들에서 출간되었다. 배리는 휴렛 팩커드 직원으로 일하는 동안 첫 소설을 썼고, 온라인 시뮬레이션 게임을 직접 만들기도 한 작가다. 기업, 국제 정치, 게임 등 다양한 소재에 관심을 보인 배리가 이번에는 언어를 소재로 한 소설을 발표했다.
<렉시콘lexicon>은 특정 언어나 주제, 분야에서 쓰이는 단어들의 모음이라는 사전적 의미를 가지고 있다. 제목에 걸맞게 이 소설을 이끌어 가는 중심인물은 언어로 사람을 조종하는 특수 능력자 <시인>들이다. 그들이 노리는 것은 가공할 만한 위력을 지닌 <날단어>와 날단어에 면역력을 가지고 있는 <치외자>. 단어 하나를 둘러싸고 생사를 오가는 음모와 추격전이 빠른 속도로 전개된다.

어느 날 갑자기 시인에게 쫓기게 된 한 남자

미국에 있는 한 비밀스러운 아카데미에서는 재능 있는 학생들을 모아 언어의 숨겨진 힘과 타인을 조종하는 법을 가르친다. 졸업 시험을 통과한 학생은 시인으로 불리며 버지니아 울프, T. S. 엘리엇 등 고인이 된 유명 작가의 이름을 사용할 자격을 얻는다. 길거리에서 카드 게임과 속임수로 생계를 이어 가던 소녀 에밀리는 아카데미 관계자의 눈에 띄어 입학 시험을 치르고 시인이 되기 위한 수련을 시작한다. 그러나 자유분방한 에밀리에게 아카데미는 이해할 수 없는 규칙이 지배하는 곳이다. 시인은 타인을 조종해야지 조종당하면 안 되므로, 솔직한 감정을 드러내거나 누군가에게 애정을 가지는 것은 금지된다.
한편, 평범한 목수인 윌은 어느 날 느닷없이 공항 화장실에서 총을 가진 남자들에게 의문의 습격을 당한다. 그들은 윌에게 <넌 개를 좋아해, 아니면 고양이를 좋아해?> 같은 이상한 질문을 던진다. 자신이 왜 습격당했는지 전혀 알지 못하는 윌은 필사적으로 도망치다가 시인과 맞닥뜨리는데…….

주요 등장 <시인>

버지니아 울프
엄청난 파괴력을 지닌 날단어를 사용하여 3천 명이 사는 마을을 초토화한 시인.
서슴지 않고 사람들을 조종하거나 죽인다.

W. E. 예이츠
시인들 조직의 수장. 언제나 목석같은 그의 속내는 아무도 모른다.
감정이나 욕구는 약점이 될 뿐이라고 생각한다.

샬럿 브론테
시인을 발굴하고 훈련시키는 아카데미의 관리자.
언제나 우아한 태도로 규칙 준수를 강조한다.
아카데미 학생이었을 때부터 엘리엇과 친밀했다.

T. S. 엘리엇
아카데미의 비상근 강사. 과거 문제아였던 울프를 감싸주고 지도했으며,
자신이 한 최악의 행동은 <울프를 현재의 존재가 되도록 허용한 것>이라고 한다.



저자 소개

맥스 배리 Max Barry
게임, 언어, 국제 정치 등 다양한 관심사를 종횡무진 오가는 호주의 SF 작가. 배리의 작품은 그 자체로 스릴 넘치는 디스토피아 소설이면서 스마트폰 중독, 가짜 뉴스, 개인 정보 보호 등 지금 우리가 생생히 겪고 있는 문제들을 부각시킨다.
1973년 호주 스트랫퍼드에서 태어났으며 휴렛 팩커드 직원으로 일하는 동안 첫 소설 『시럽』을 집필해 1999년 출간했다. 이후 정부의 권한이 극소화되고 기업의 영향력이 극대화된 세계를 다룬 『제니퍼 정부』, 직원들을 대상으로 비밀 연구를 시행하는 정체불명의 회사를 소재로 한 『회사』, 자신의 몸을 기계로 대체해 가는 남자의 이야기 『머신 맨』을 차례로 발표했다.
배리는 2013년 다섯 번째 소설 『렉시콘』으로 크게 인지도를 높였다. 『렉시콘』은 가공할 위력을 지닌 단어 하나를 둘러싼 SF 스릴러로 〈시인〉이라는 특이한 능력자들이 등장한다. 버지니아 울프, T. S. 엘리엇 등 유명한 작가의 이름을 사용하는 시인들은 언어로 사람을 조종하고 심지어 죽이기까지 한다. 『렉시콘』은 출간된 해 『타임』 선정 〈올해의 소설 10선〉, NPR 〈올해의 책〉, 굿리즈 〈올해의 책〉 등에 뽑히기도 했다.
2020년에는 우주를 배경으로 한 차기작 『프로비던스』가 출간될 예정이며, 『제니퍼 정부』는 스티븐 소더버그와 조지 클루니, 『머신 맨』은 대런 애러노프스키에 의해 영화화가 진행되고 있다.
배리는 소설 집필 외에도 가상의 국가를 만들고 운영하는 온라인 시뮬레이션 게임 〈네이션스테이츠NationStates〉를 만들었다. 그는 현재 멜버른에 거주하며 작품 활동을 이어 가고 있다.

목차

1부 시인들
2부 브로큰힐
3부 단어들
4부 바벨

감사의 글
옮긴이의 글


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