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[무료요약] 뇌, 신을 훔치다 상세페이지


책 소개

<[무료요약] 뇌, 신을 훔치다> KBS <신의 뇌> 제작진이 밝혀낸 ‘과학과 종교의 비밀’
“뇌가 없으면 신도 없다”

종교와 신에 대한 오래된 질문
“신을 믿는 것과 믿지 않는 것 중 어느 쪽이 더 합리적인가?”


‘신은 정말 존재하는 것일까?’ 이는 인류 역사에서 가장 오래된 질문이다. 물론 지금까지도 신의 존재를 증명할 방법은 없다. 그런데 신을 만났거나 신의 목소리를 들었다고 주장하는 사람이 적지 않다. 그중에는 이름을 대면 알 만한 세계적인 유명인사도 적지 않다. 예컨대 소크라테스, 피타고라스, 고흐, 노벨, 나폴레옹, 시저, 도스토옙스키, 모파상, 단테, 파스칼 등이 그런 경우다. 놀랍게도 이들은 신을 만났거나 신의 목소리를 들었다고 주장했다. 특히 파스칼은 31세 때였던 1654년 11월의 어느 밤, 불꽃같은 성령 체험을 했다면서 이때의 체험을 약 600자 분량의 시 형태로 양피지에 기록하기까지 했다.
아예 천국에 다녀왔다고 주장하는 사람도 있다. 2012년 10월 8일자 『뉴스위크』는 「천국은 진짜다(Heaven is Real)」라는 기사를 게재했다. 이븐 알렉산더라는 하버드대학 신경외과 의사가 뇌사 상태에 빠졌다가 7일 만에 기적적으로 살아났으며, 뇌사 상태에 빠져 있던 7일 동안 그가 천국에 다녀왔다고 주장했다. 그 후 죽음을 넘어 새로운 삶을 살게 되었고, 신의 무한하고 강력한 힘을 믿게 되었다. 그의 말은 진짜일까? 그 누구도 증명할 수 없는 존재이기 때문에 혹 거짓말을 하고 있는 것은 아닐까? 아니면 정말로 신의 목소리를 듣거나 신을 만났던 것일까? 더군다나 그는 논리적 이성과 사고로 세상을 바라보던 뇌과학 전문가였다.

과학과 이성이 지배하는 21세기에도 왜 종교는 번성하는가?

21세기의 인류는 과거 어느 시대와도 비교할 수 없을 만큼 똑똑해졌다. 인터넷 쇼핑을 해도 가격과 성능을 면밀히 따진 후 구매를 확정하고, 운전을 할 때도 목적지까지의 통행량과 최단거리를 분석하고, 아니면 아예 그런 기능을 탑재한 내비게이션을 켠 후에야 자동차를 몬다. 이렇게 우리는 매사에 과학적이고 이성적이며 논리적이고 합리적이다. 그런데 오직 한 가지, ‘신과 종교’에 대해서만은 합리적이지 않다. 신이 있는지 없는지도 모르는데, 없을 가능성이 훨씬 더 많아 보이는데도 신과 종교에 대한 믿음은 버리지 않고 있으니 말이다.
신과 종교에 대한 열정은 세계적인 현상이다. 현재 세계적으로 4,000여 개의 종교가 성황을 이루고 있으며 세계 인구의 약 80퍼센트가 종교를 갖고 있다. ‘똑똑한 사람들이 왜 이렇게 신을 믿고 있는 것일까?’ 이 책은 바로 이 질문에서 시작되었다. 21세기에 왜 신을 믿는지, 비이성적?비합리적으로 보이는 믿음에 대해 이성적이고 합리적인 이유는 무엇일까?

종교와 과학을 넘나들며 ‘신의 거처’를 찾다

지난 300여 년 동안, 과학은 신의 존재를 부정하기 위해 부단히 애써왔다. 과거 신의 영역이나 초자연적 현상에 속하던 것들도 지금은 과학이 설명할 수 있게 되었다. 천둥과 번개는 신이 노해서 내리는 천벌이 아니라 자연현상이라는 것, 인류의 조상은 아담과 이브가 아니라 오스트랄로피테쿠스라는 것 등 말이다. 그렇다면 과학은 신의 존재를 부정하는 것일까? 여기에 아이러니가 있다. 그동안 과학은 신의 존재를 부정하기 위해 노력해왔지만 사실은 신의 실체를 밝히기 위해 가장 노력해온 게 바로 과학이기 때문이다. 물리학자 폴 데이비스의 말처럼 ‘과학은 신에게 접근하는 길을 종교보다 확실하게 제시’하고 있다.
급기야 최첨단 과학은 사라진 신의 거처까지 찾아냈다. 물론 그곳은 천상이 아니라 지상이다. 좀더 구체적으로 말하자면 그건 바로 인간의 ‘뇌’다. 물론 그렇다고 해서 과학은 인간의 뇌가 신을 만들었다고 단정하지는 않는다. 과학이 많은 것을 밝혀내긴 했지만 아직 신과 종교의 많은 부분은 미지의 영역으로 남아 있기 때문이다. 이 책은 여전히 신의 영역으로 남아 있는 부분들을 설명하기 위해 종교와 과학의 영역을 넘나들며 꼬리에 꼬리를 무는 방식의 질문을 통해 신과 종교와 인간에 대한 이야기를 한다.

파스칼의 내기 : “신을 믿는 게 이익이다!”

“신이 있는지 없는지 모를 경우, 신을 믿는 것과 믿지 않는 것 중 어느 쪽이 더 합리적인가?” 지금부터 350여 년 전, 파스칼은 대담하게도 ‘신의 존재’를 걸고 내기를 제안했다. 그 유명한 ‘파스칼의 내기’다. 파스칼의 내기는 인생은 물론 사후세계까지 건 대단한 도박이었다. 신을 믿었는데 정말 신이 존재한다면, 천국에 가게 된다. 신을 믿지 않았는데 신이 있다면, 지옥에 가게 된다. 신이 없다면 양쪽 다 아무 이득이 없다. 이 유명한 기독교 변증론을 통해 결국 파스칼이 하고 싶었던 말은 이것이다. “신이 존재할 가능성이 아무리 낮아도 ‘신을 믿는 것’이 ‘믿지 않는 것’보다 ‘이득’이다.”
물론 파스칼의 논리에는 한계도 많고 수많은 변수를 무시해버렸다는 비난을 받았지만, 신이 자신의 존재 증명을 허락하지 않는 한 인간이 취할 수 있는 선택지는 그것뿐이라는 점에서 파스칼의 논리를 비난만 할 수는 없을 것이다. 이제 독자들이 선택해야 할 시간이다. ‘신을 믿는 것’과 ‘믿지 않는 것’ 가운데 독자들은 어느 쪽에 거시겠는가? 파스칼의 내기에 참여하기 전에 이 책을 통해 그동안 과학이 밝혀낸 신과 종교에 대한 여행을 떠나보자.

KBS 파노라마 <신의 뇌>를 책으로 만나다

이 책은 2014년 4월에 방송된 KBS 파노라마 <신의 뇌>를 바탕으로 쓰였다. <신의 뇌>는 2부작으로 방송이 나갔지만, 사실 4부작으로 기획된 다큐멘터리였다. 방송하지 못한 나머지 2부작 분량은 책상 한쪽 구석에 밀쳐두었고, 책 출간이 결정되면서 애초 4부작을 위해 준비했던 자료까지 모두 다 이 책에 담기로 했다. 이 책에는 신과 인간에 관한 몇 가지 질문과 답, 그리고 누구나 인생에서 한 번쯤 만날 법한 실존적 고민과 그때 참고하면 좋을 만한 자료 목록이 포함되어 있으며, 방송에서 시간관계상 생략했던 인터뷰는 박스 글로 담았다.
<신의 뇌> 제작진은 한 가지 질문과 함께 긴 여정을 시작했다. 그 질문은 이렇다. “21세기 과학의 시대에, 똑똑한 사람들이 왜 신을 믿을까?” 그러기 위해 <신의 뇌> 제작진은 하버드대학 신경외과 의사인 이븐 알렉산더를 시작으로 세계 최고의 인류학자인 재러드 다이아몬드, 만신 김금화, ‘무신론 전사’라고 불리는 유명한 무신론자 마이클 셔머, 17개국을 여행하며 40여 가지 종교를 체험한 위르겐 슈미더, 14번이나 환생한 린포체, 기도와 명상으로 병을 고쳤다는 신자들, 우리나라 대표적 종교학자인 정진홍 등을 만났다. 특히 『총,균,쇠』의 저자인 재러드 다이아몬드는 “인간이 신을 믿는 이유는 손해보다 이익이 많기 때문이다”고 말했다. 그러고 나서 <신의 뇌> 제작진은 “우주선이 혜성을 탐사하는 이때, 인간의 지성이 무한대로 뻗쳐나가고 있는 지금 이 시간에도 신을 믿는다는 것은 결국 ‘인간이 그만큼 똑똑하기 때문’이라는 결론”에 이르렀다. 그렇게 믿음은 과학과 이성이 지배하는 21세기에도 인간을 지탱하는 원동력이 될지 모른다.



저자 소개

저자 - 김은주(KBS PD)
1995년 KBS에 입사해 [피플 세상 속으로], [TV, 책을 말하다], [KBS 스페셜], [환경 스페셜], [과학 스페셜], [KBS 파노라마] 등 다수의 휴먼·과학·문화 다큐멘터리를 연출했다. 지은 책으로 냉장고를 통해 과학 발달과 인간의 욕망을 고찰한 『욕망하는 냉장고』가 있다. 현재 KBS [다큐멘터리 3일]을 연출하고 있다.

저자 - 박정아(방송작가)
1970년 12월 25일, 성탄절에 태어났다. 초등학생 때는 교회에, 중고등학생 때는 성당에 다녔고, 대학생 때는 유물론에 심취했다. 가족 중에는 불교 신자가 많고, 무속신앙을 가진 분도 몇 분 있다. MBC 공채 작가로, 1997년 MBC〈PD수첩〉으로 방송에 입문했다. 1999년 12월 31일 자정이 지나고 종말론이 거짓임이 밝혀지자, 약간 당황했다. 종말론에 속은 또 다른 피해자인 MBC PD와 넉 달 후인 새천년 첫 만우절에 결혼했다. 이후 KBS [VJ 특공대], [병원24시], [TV, 책을 말하다], [역사 스페셜] 등의 프로그램을 집필했으며 현재 19년차 방송작가 겸 해직 언론인의 아내다. 산 날과 살 날이 반반인 중년에 접어들면서, 신의 섭리와 인간의 본성에 대해 관심이 많다.

저자 - 김연미(방송작가)
EBS [달라졌어요] 프로그램을 거쳐 KBS 파노라마 [신의 뇌]의 작가로 일했다. 인문학 프로그램 제작에 관심이 많다.

목차

프롤로그_ 21세기에도 신은 건재하다

제1장 신의 목격자들
삶 이후의 삶 / 천국에 다녀온 뇌과학자 / 파스칼의 영적 체험
인류 최초의 ‘달 성찬식’ / 신의 무한하고 강력한 힘 : 이븐 알렉산더

제2장 신의 뇌
신의 자리, 갓 스폿 / ‘신 헬멧’을 개발하다 / 명상하지 않은 뇌 vs 명상한 뇌
무아지경과 오르가슴 / 기도와 명상이 뇌를 변화시킨다
육체를 넘어선 믿음 / 인간의 뇌가 신을 만들었을까? / 믿음의 뇌 : 마이클 셔머

제3장 죽음과 영혼
신 없이 어떻게 죽을 것인가? / 지옥에 가기 싫은 남자
영혼의 무게는 얼마인가? / 영혼의 증거를 찾다
14번이나 환생한 영혼 / 구원 확률 높이기 프로젝트 : 위르겐 슈미더
죽음을 넘어선 사람들 : 샘 파니아

제4장 믿음의 생물학
신의 응답, 기적 / 병을 고치는 교회
기도가 정말 효과가 있을까? / 신과 산타클로스의 차이
믿음의 약물 3총사 / 기도하는 뇌 / 세계에서 가장 행복한 뇌
믿음의 놀라운 힘 / 믿음을 만들어내는 뇌

제5장 신들의 생존법
태초의 신 / 오직 인간만 신을 믿는다
정글에서 살아남는 법 / 믿음의 본능 : 케이크 상자 실험
신의 유전자 / 종교와 동정심 : 모자란 의자 실험
엘리야의 들판 : 키부츠 실험 / 종교와 팬클럽
신을 믿는 이유 : 재러드 다이아몬드

제6장 이로운 믿음, 해로운 믿음
예루살렘에서 우리가 본 것 / 양날의 칼
‘문제는 믿음이야, 바보야!’ / 종교의 초심 / 신의 한 수 : 정진홍

에필로그_ 파스칼의 내기


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