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이상한 존 상세페이지

책 소개

<이상한 존> <추천평>

초인vs인간, 신인류vs현존인류 갈등을 다룬 작품들에 빛나는 아이디어와 생명력을 제공한 것은 바로 이 『이상한 존』이다.
70년 이상 지속되어온 한 서브 장르의 탄생을 목격한다는 것은 흥미로운 독서 체험이다.
- 이영도(소설가)

자신이 받아들이기 힘든 존재를 만났을 때의 인간의 반응과 그에 따른 비관적인 결말은 전혀 지혜롭지 못한 현 인류에 대한 경고의 목소리로 들린다.
- 임지호(장르문학평론가)

스태플든은 굉장한 작가다. 그 비범한 상상력과 시야로 그는 찬란한 대가들의 영역에 입성했다.
- 도리스 레싱(노벨문학상 수상작가)

스태플든의 문학적 상상은 거의 무제한이다.
- 호르헤 루이스 보르헤스

나는 스태플든의 작품들을 너무나도 숭배하기에 그 설정을 차용하는 것에 아무런 부끄러움도 느끼지 않는다.
- C. S. 루이스(<나니아 연대기>작가)

40년 동안 과학소설을 읽어왔지만 스태플든만큼 우주를 뒤흔드는 광범위하고 비옥한 작품세계는 한 번도 접해본 적이 없다.
- 로버트 실버버그(전 미국SF작가협회 회장)

당신은 스태플든의 작품을 신비주의로, 혹은 사회적 상징으로 읽을 수 있다.
끓어오르는 아이디어의 향연일 수도 있고, 심연에까지 닿는 비극적 감성이기도 하다. 때로는 화려한 서사시의 질주로도 다가온다. 그러나 어떤 모티브를 기대하든, 일단 스태플든을 읽어라.
- <뉴욕 헤럴드 트리뷴>지




천상천하유아독존
우주 가운데 나보다 더 존귀한 이 그 누구인가


인간이 범접할 수 없는 초지성
특별한 능력이 낳은 비극적 운명!
이질적이고 이기적인 이종 인류, 이상한 존의 일생

초인vs인간, 신인류vs현존인류 갈등을 다룬 작품들에
빛나는 아이디어와 생명력을 제공한 것은 바로 이 『이상한 존』이다
70년 이상 지속되어온 한 서브 장르의 탄생이 어떠했는지 관찰하는 것은
흥미로운 독서 체험이 될 것이다
- 이영도(소설가)

외롭고 높고 까칠한 어느 슈퍼-맨의 이야기

존은 출생부터 이상했다. 모친의 배 속에서 11개월을 살았고 태어나서는 인큐베이터에서 12개월을 더 머물러야 했다. 존은 미숙아였다. 존은 모친의 몸에서 떨어져 나온 순간부터 스스로 폐를 조절하는 방법을 익혀 숨을 쉬기 시작했다. 존은 이 모든 과정을 생생히 기억한다. 존은 자기 신체의 세세한 부분까지 통제할 수 있으며, 불수의근인 심장 또한 예외가 아니다. 존은 단 하루 만에 모든 연산법을 깨우치고, 십진법보다 십이진법이 더 합리적이라고 단언한다. 문명의 다양한 지식을 스펀지처럼 흡수하는 존은 어린아이에 대한 어른들의 방심을 이용해 사회 저명인사나 세계적인 학자, 정재계의 거물들과 인연을 맺는다. 한때는 도둑질에도 심취했고 세계를 놀라게 하는 많은 발명품을 은밀히 개발해 특허를 출원했으며 주식 투자로 돈을 벌기도 했다. 그러던 중 홀연히 야생의 삶으로 칩거한 존은 이 세계에 자신과 같은 ‘동류’가 더 있다는 것을 알게 된다. 존은 그들을 찾아내 자신들만의 유토피아를 건설하려는 계획을 세운다. 태평양의 한 섬에 개척지를 세운 존과 그 동료들은 공동생활을 하며 학습과 연구에 전념하고 정신의 새로운 문을 열어젖히기 직전까지 나아간다. 그러나 우연히 그들의 섬이 문명에 노출되고, 존과 동류들의 존재를 눈치 챈 여섯 강국의 손길이 뻗어온다…….

『이상한 존』의 독특한 매력은 이 모든 것을 높은 성에서 내려다보고 있는 것처럼 완벽하게 통제할 수 있다는 점이다. 마치 자신은 인간이 아닌 것처럼 인류에 대해 객관적인 분석을 내놓는 존의 논리는 섬뜩하리만큼 냉소적이다. 모성에 대한 애틋함도, 생명의 소중함도 무심하게 바라보는 존의 태도는 까칠함을 넘어서 공포를 자아내기도 한다. 완벽하게 순수한 것이 주는 잔혹함이라고 할까. 서서히 자신의 능력을 체득하며 호모사피엔스와는 다른 호모수페리어로서 인간사회와 갈등하는 과정에서 고도로 발달한 차가운 이성과 성장하지 않은 감성의 불협화음이 만들어낸 독특함을 선사한다. 또한 자신과 같은 사람들을 찾아 그들만의 유토피아를 건설하는 여정은 동시대에 태어난 슈퍼맨(1938년), 배트맨(1939년) 등의 슈퍼히어로물과는 차원이 다른 새로운 충격을 느끼게 한다.

자신이 받아들이기 힘든 존재를 만났을 때의 인간의 반응과 그에 따른 비관적인 결말은
전혀 지혜롭지 못한 현 인류에 대한 경고의 목소리로 들린다
- 임지호(장르문학평론가)

73년 만에 국내 최초로 완역된 올라프 스태플든의 『이상한 존』

스태플든의 광대한 지적 전망은 나의 우주관을 통째로 바꿔놓았다
내 작품의 상당수는 그에게서 영향을 받은 것이다
- 아서 클라크(작가, 미래학자)

오늘날 과학소설사에서 크나큰 영향을 끼친 인물로 추앙받지만, 원래 올라프 스태플든은 과학소설계와는 교류가 없었던 철학자이자 작가였다. 첫 책 <최후와 최초의 인간>을 낸 뒤에 열렬한 반응을 나타낸 것도 버지니아 울프를 비롯한 당대의 주류문학계였다. 그러나 그의 작품들에 배인 심원한 시각과 풍부한 아이디어들은 숱한 과학소설 작가들에게 씨앗을 뿌렸다. 직접적인 계승자를 자처하는 아서 클라크를 비롯해 <나니아 연대기>를 쓴 C. S. 루이스도 스태플든에게 큰 영향을 받았다. 이 밖에도 오늘날 모든 과학소설 작가와 작품들에서 직간접적으로 스태플든의 영향, 특히 철학적인 면에서 모티브나 영감을 받지 않은 경우는 사실상 찾아보기 힘들다 해도 과언이 아닐 만큼 그가 남긴 유산은 크다. 아직까지 국내에 올라프 스태플든의 작품이 제대로 소개된 적이 없기에, 최초의 완역판을 만들면서 누린 행운과 진작 누리지 못했던 아쉬움이 묘하게 뒤엉킨다.

이 소설은 존 웨인라이트라는 초인의 탄생부터 최후까지, 짧지만 파란만장한 일생을 관찰자의 시점에서 술회하고 있다. 여러 가지 흥미로운 논점들이 있지만 무엇보다도 우리 스스로를 매우 독특한 입장에서 객관화시켜 바라보게 만든다는 점이 미덕이다. 오만하게 출발하는 듯 하다 이내 무심함으로 바뀌는 존의 시선에 이입되다 보면 독자는 흔치 않은 방식의 자기 반추를 경험하게 된다.
- 박상준, 작품해설 중에서

스태플든은 굉장한 작가다
그 비범한 상상력과 시야로 그는 찬란한 대가들의 영역에 입성했다
- 도리스 레싱(노벨문학상 수상작가)

“1935년 『이상한 존』, 1938년 <슈퍼맨>, 1939년 <배트맨>...”
전설처럼 내려오는 모든 슈퍼히어로물의 원조
다양한 초능력자들의 향연, 핍박받는 초능력자의 오리지널 모티브


모든 슈퍼히어로의 모티브를 집적해 놓았다고 해도 과언이 아닌 『이상한 존』에는 다양한 초능력자들이 등장한다. 인간의 한계를 넘어서는 그들의 능력, 1700년대에 태어나 아주 천천히 늙어가는 고급 매춘부 자클린, 35년 전에 죽었지만 시공간을 넘나드는 아들란, 엄청난 지성과 기술적 재능을 갖고 무엇이든 만들어내는 응군코, 의학에 통달한 독서광 로, 인지 능력을 뛰어넘어 심적 상상력까지 통찰할 수 있는 강력한 텔레파시 능력자 랑가체, 적외선도 볼 수 있는 초고감도 시력을 지닌 젤리, 모성적 온화함과 연민으로 사람들의 얽힌 마음을 풀어주는 시그리드 등 각각의 능력에 대한 섬세한 묘사는 매우 사실적이다. 이들은 하나같이 뛰어난 능력보다 먼저 눈에 띄는 기이한 외모로 인해 날 때부터 하자있는 태생으로 취급되었고, 그들의 능력이 발견되었을 때는 위험한 종자로 다뤄졌던 공통점이 있다. 존은 자기와 같은 동료들을 모아 인간 문명과는 별개의 세계를 건설하지만 그들의 유토피아를 위협으로 간주하는 인간들에 의해 막다른 길로 내몰린다. 하지만 존과 그의 동료들은 다가올 재앙을 인간의 습격이 아니라 눈사태 같은 자연재해로 여긴다. 그리고 인간 광기의 제단에 올려지는 제물의 운명을 거부한다. 마지막까지 그들이 추구했던 것은 다음 세대의 신인류가 생존할 수 있는 기반을 마련하는 것. 어쩌면 그들은 세상의 끝이 어느 날 갑자기 닥치는 것이 아니라는 것을 알고 있었던 것 같다. 그들의 느리게 흘렀던 생의 시간 동안 매일 세상의 끝을 경험해 온 것일지도 모른다(“어느날 별안간 세상의 끝이 오는게 아니다. 우리는 매일 세상의 끝을 경험해 온 것이다.” 99년 미국사회를 들끓게 했던 콜로라도주 고등학교 총기난사사건의 주범 소년들이 평소 마릴린 맨슨을 추종했다는 이유를 들어 보수언론 미디어가 맨슨과 락매니아들에 대한 마녀사냥을 전개했을 때, 맨슨 자신이 직접 이에 대항하여 배포한 글 중에서 인용) 그래서였을까, 생의 끝자락에 섰을 때도 존은 천진한 소년처럼 장난을 쳤고 연극을 했다.

문체나 문화 비판이야 당시의 영향을 받지 않을 수 없었겠지만 그와는 별개로 본서에는 시대에 어울리지 않는 이야기적 세련미가 곳곳에 숨어 있다. 제임스 존스와 아들란의 이야기, 랑가체의 반전은 그것만 따로 떼어놓고 봐도 훌륭하다. 인간 윤리의 마지노선을 단 두어 줄로 건너뛰는 장면 또한 느와르적인 시각에서 볼 때 백미라고 할 수 있다. 그런 면에서 올라프 스태플든이 후대 과학소설 거장들에게 수많은 영감을 주었다는 이야기에 충분히 공감할 수 있다. 만약 소설 전체에 넘쳐흐르는 우월감에 속이 뒤틀리는 독자라면 작품 중에 등장하는 블룸즈버리 그룹에 대한 비판을 보며 존처럼 기괴한 웃음을 지을 수도 있을 것이다... 존과 아들란은 역사를 순간의 연속으로 보지 않는다. 그렇다고 겹쳐놓고 동시에 투시하지도 않으며 시간이라는 적분 함수에 긴 몸뚱이를 걸치고 있는 유기체로 보지도 않는다. 그들에게 시간과 사건은 에테르와 빛과 같은 관계가 아니라 일체이며, 꿰뚫어보는 것이 아니라 전체를 일순간에 이해해야 하는 대상이다. 어쩌면 고전과 현대 작품 또한 그런 것이 아닐까? 오만방자하기 이를 데 없는 존이야 전 우주를 그렇게 인식할지 모르지만, 우리처럼 평범한 사람들도 문화의 생산물 정도는 그렇게 볼 수 있지 않을까?
- 김창규, 옮긴이의 말 중에서


저자 프로필

올라프 스태플든 Olaf Stapledon

  • 국적 영국
  • 출생-사망 1886년 - 1950년
  • 학력 리버풀대학교 대학원 철학 박사
    옥스퍼드 대학교 대학원 사학과 석사
    옥스퍼드 대학교 학사

2015.01.20. 업데이트 작가 프로필 수정 요청


저자 소개

저자 - 올라프 스태플든
영국의 작가이자 철학자. 옥스퍼드대학에서 사학으로 학사, 석사 학위를 받았으며, 리버풀대학에서 철학박사 학위를 취득했다. 1차대전 당시엔 민간 구급요원으로 참전했고, 그 뒤 리버풀에서 노동자 및 사회교육 프로그램의 강사로서 오랫동안 인문, 사회과학의 여러 분야를 강의했다. 20대와 30대 시절에 시집과 철학서 등을 출간했으나 큰 주목을 받지 못하다가, 1930년에 낸 첫 소설 『최후와 최초의 인간』이 뜨거운 반응을 얻으며 곧장 작가로서 입지를 다졌다. 이 작품은 버지니아 울프나 윈스턴 처칠 등 당대의 지식인층에서 폭넓은 관심을 불러일으켰다. 그 뒤 『이상한 존』, 『스타메이커』, 『시리우스』 등의 과학소설들을 발표하여 현대 과학소설사에서 가장 영향력 있는 인물 가운데 하나로 추앙된다. 그의 작품은 아서 C. 클라크, 브라이언 올디스, 스타니스와프 렘, C. S. 루이스 등에게 직접적인 영향을, 그리고 셀 수 없이 많은 전 세계 과학소설 작가들에게 간접적인 영향을 주었다. 광대한 우주를 배경으로 인간과 지성의 궁극적인 의미를 일관되게 추구했고, 그 과정에서 초인간이나 인류 진화의 테마도 심도 깊게 고찰했다. 한편 다이슨 구(Dyson sphere)나 유전공학, 테라포밍 등 다양한 미래 과학기술 아이디어도 선구적으로 제시한 바 있다.
대표작으로서 『최후와 최초의 인간』은 50억 년에 걸쳐 17번의 변화를 겪는 인류의 장대한 역사를 그리고 있으며, 『스타메이커』는 앞 작품에 묘사한 인류의 역사조차도 작은 에피소드에 지나지 않을 정도로 거대한 우주와 그 안의 지적 존재에 대한 근원적인 서사를 담고 있다. 『이상한 존』과 함께 가장 대중적인 작품으로 꼽히는 『시리우스』는 인간보다 더 뛰어난 지적 능력을 갖게 된 개가 주인공으로 등장한다. 이렇듯 수위가 다른 지성체 간의 갈등과 소통, 그리고 광대한 우주에서 인간과 지성의 의미를 찾는 철학적 탐구는 그가 일생 동안 천착해온 주제였다.

역자 - 김창규
2005년 과학기술창작문예 중편 부문 당선. 지은 책으로 소설 『태왕사신기』가 있으며, 옮긴 책으로 『뉴로맨서』, 『은하수를 여행하는 히치하이커의 과학』 등이 있다. <사이언스 타임스>, <시대정신>, , <판타스틱> 등에 단편소설을 발표했으며, <드라마틱>에 TV 드라마 칼럼을 연재하였다. 현재 KISTI의 <과학향기>, <부품소재> 등에 과학 칼럼을 연재 중이다. 별이 가득한 무중력 공간에서 주지육림에 빠질 것을 꿈꾸며 현재 장편 『발푸르기스의 밤』을 쓰고 있다.

목차

1 John and the Author 존과 나
2 The First Phase 제 1단계
3 Enfant Terrible 앙팡테리블
4 John and His Elders 존과 어른들
5 Thought and Action 사고와 행동
6 Many Inventions 발명들
7 Financial Ventures 사업
8 Scandalous Adolescence 화려한 사춘기
9 Methods of a Young Anthropologist 젊은 인류학자의 연구법
10 The World's Plight 곤경에 빠진 세계
11 Strange Encounters 기묘한 만남들
12 John in the Wilderness 야생의 존
13 John Seeks His Kind 추적
14 Engineering Problems 기술적인 문제
15 Jacqueline 자클린
16 Adlan 아들란
17 Ng-Gunko and Lo 응군코와 로
18 The Skid's First Voyage 스키드호의 첫 항해
19 The Colony Is Founded 개척지
20 The Colony in Being 생존
21 The Begining of the End 끝의 시작
22 The End 끝

옮긴이의 말
작품 해설


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