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마크 모펫 Mark W. Moffett

  • 경력 스미스소니언 협회Smithsonian Institution 연구원
    하버드대학 인간진화생물학과 방문연구원
  • 링크 공식 사이트

2020.08.25. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

마크 모펫 Mark W. Moffett

스미스소니언 협회Smithsonian Institution 연구원, 하버드대학 인간진화생물학과 방문연구원. 하버드대학에서 에드워드 윌슨의 지도로 박사학위를 받았다. 100여 개 나라를 직접 다니며 인간과 동물 사회의 진화, 개미의 사회적 행동, 숲 캐노피 생태계 등을 연구하고 있다.

‘곤충학계의 인디애나존스’(내셔널지오그래픽 협회), ‘무모한 생태계 탐험가’(마거릿 애트우드)라는 별칭으로도 불리는 모펫은 세계 각국의 오지를 다니며 새로운 동물종과 그들의 행동을 기록해왔다. 세계에서 가장 높은 나무에 오르기도, 마약왕들에게 바람총을 쏘기도 했고, 열대 악어부터 치명적인 큰삼각머리독사까지 온갖 동물을 잡기도 했다.

어린 시절부터 남달리 자연에 매료되어 학교에서는 부적응자로 힘든 시절을 보냈다. 고등학교를 중퇴했으나, 벨로이트대학에서 입학 허가를 받아 생태학 연구를 시작한다. 학부 시절 5편의 논문을 출간했고, 1980년 미국 국립과학재단National Science Foundation 대학원생 연구비 지원을 받아 하버드대학을 다니기 시작했다. 이때 모펫은 네팔, 스리랑카, 뉴기니, 인도네시아, 말레이시아, 홍콩, 필리핀 등을 돌아다니며 지금까지 연구된 적 없는 수많은 개미들을 조사했다.

아시아 개미의 사회적 행동을 기록하기 위해 사진을 배웠는데 첫 사진이 〈내셔널 지오그래픽〉에 실렸고, 박사 과정을 마칠 때쯤에는 〈내셔널 지오그래픽〉 본사에 사무실이 생겼다. 학위 취득 후 하버드대학 곤충학과와 캘리포니아 주립대학 버클리 캠퍼스에서 일했다. 그러는 동안에도 꾸준히 글을 쓰고 사진을 찍고 방송에 출연하며 대중들과 소통하는 탁월한 과학 스토리텔러로 이름을 알려왔다.

과학 탐사 및 현장연구를 장려하는 익스플로러스 클럽에서 뛰어난 탐험가에게 수여하는 로웰 토머스 메달Lowell Thomas Medal, 로이 채프먼 앤드루스 협회에서 주는 우수 탐험가상Distinguished Explorer Award, 하버드에서 문학적 가치가 높은 글에 수여하는 보든상Bowdoin Medal 외에 사진 분야에서도 수많은 국제적인 상을 받았다. 지은 책으로는 《위에 있는 국경선: 열대우림 캐노피 탐험The High Frontier: Exploring the Tropical Rainforest Canopy》 《개구리 마주보기Face to Face with Frogs》《개미들 사이로 여행하기Adventures among Ants》 등이 있다.

자연 속에서 헤매고 다닐 때가 아니면 뉴욕 브루클린에서 아내이자 동료 여행자인 멜리사 웰스와 함께 지낸다. 롱아일랜드 그린포트에 있는 그의 사무실은 책, 나무 오르기용 도구, 곤충 연구 기구, 카메라 장비 등으로 가득 차 있다.

홈페이지 doctorbugs.com


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