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마야 안젤루 Maya Angelou

  • 국적 미국
  • 출생-사망 1928년 4월 4일 - 2014년 5월 28일
  • 수상 퓰리처상
    전미도서상
  • 링크 공식 사이트

2015.01.29. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

마야 안젤루 Maya Angelou, 1928~2014

2014년 봄 유명을 달리한 마야 안젤루는 1928년 미국 미주리 주 세인트루이스에서 태어났다. 부모의 이혼으로 세 살 때 오빠 베일리와 함께 남부 아칸소 주 할머니에게 보내져 그곳에서 감수성 예민한 소녀로 자라났으며, 여덟 살 때 강간을 당한 충격으로 몇 년 동안이나 실어증에 걸린 사람처럼 살았다. 인종차별의 벽을 뚫고 샌프란시스코에서 흑인 여성으로서는 처음으로 전차 차장이 되고 열여섯 살에 미혼모가 되는 등 파란만장한 청소년기를 보낸다.
마야 안젤루는 지금까지 모두 여섯 권에 이르는 자서전 시리즈를 발표했는데, 《새장에 갇힌 새가 왜 노래하는지 나는 아네》는 400만 부가 넘게 판매될 정도로 인기를 끈 첫 자서전으로 유년기에서 사춘기까지 13년 동안의 삶을 진솔하게 기록한다. 사진기 같은 기억력을 가졌다고 자부하는 마야 안젤루는 이 같은 명석함으로 이 책에서 자신의 어린 시절을 더할 나위 없이 생동감 있고 풍부하게 묘사한다.
미국에서 가장 영향력 있는 흑인 여성으로 꼽히는 안젤루는 조지 거슈윈의 오페라 <포기와 베스> 에 출연하기도 했으며, 마틴 루서 킹 목사와도 깊은 친분이 있었다. 오프라 윈프리와 전 미국 대통령 빌 클린턴은 자신이 가장 존경하는 사람이 마야 안젤루라고 고백한 바 있다.
안젤루는 대여섯 권의 시집을 펴내 시인이자 소설가로 퓰리처상과 전미도서상을 받았으며, 영화 <조지아, 조지아> 의 각본과 음악을 맡고, 직접 영화에 출연하기도 했다. 또한 영화 <뿌리> 에 출연해 에미상 후보가 되기도 했으며, 그녀의 강연을 듣는 것을 가장 큰 행운으로 여기는 사람들에게 지구촌 곳곳에서 신명 넘치는 강연을 펼쳤다. 이처럼 안젤루는 가수, 작곡가, 연극배우, 극작가, 영화배우, 영화감독, 영화제작자, 여성운동가, 흑인 인권 운동가, 저널리스트, 역사학자, 대학교수, 교육가, 강연가 중 어떤 직함으로 불러도 손색이 없을 르네상스적 인물이었다.
안젤루는 유년기와 사춘기의 아픔과 절망을 겪지 않고서는 ‘성숙한’ 어른으로 자랄 수 없다는 사실을 말하고 싶었다. 그녀는 젊은이들에게 아무리 고통과 시련을 겪더라도 결코 좌절하지 말고 참고 견디라고 말한다. “누군가 젊은이들에게 (성장의 아픔을) 말해줄 필요가 있습니다. 그래서 저는 이 일 저 일 다 해보았지요. 여러 번 패배와 맞닥뜨리겠지만 여러분은 절대로 후퇴해서는 안 됩니다”라고 안젤루는 힘주어 말한다.

<새장에 갇힌 새가 왜 노래하는지 나는 아네> 저자 소개


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