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박가람

2016.03.28. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

미국의 단편소설작가(1850년 2월 8일 ? 1904년 8월 22일). 20세기 페미니스트 소설의 선구자로 여겨지기도 한다.

쇼팽의 대표적인 단편소설로는 〈데지레의 아기Desiree's Baby〉(1893)와 〈한 시간 이야기The Story of an Hour〉(1894), 〈폭풍The Storm〉(1898) 등이 있다. 쇼팽은 또한 실수로 《At Fault》(1890)와 《각성 The Awakening》(1899) 두 편의 장편소설을 썼다. 그녀의 작품의 무대는 모두 루이지애나다. 단편소설의 배경은 대부분 내치터시, 《실수로》의 배경은 뉴올리언즈, 《각성》의 배경은 그랑섬Grand Isle이다.

쇼팽은 죽고난 뒤 10년 후 당시 최고의 작가로 널리 인정받았다. 1915년 프레드 루이스 패티Fred Lewis Pattee는 이렇게 썼다.

"[쇼팽의] 몇몇 작품은 프랑스 또는 미국에서 지금까지 만들어진 최고의 작품에 뒤지지 않는다. [그녀가 보여주는] 타고난 나레이션 재능은 거의 천재적이라고 해도 손색이 없을 것이다."

생애

케이트 쇼팽은 1850년 2월 8일 미주리 세인트루이스에서 캐서린 오플레어티Katherine O'Flaherty라는 이름으로 태어났다. 그녀의 아버지, 토마스 오플레어티Thomas O'Flaherty는 아일랜드 골웨이에서 미국으로 이민을 와 사업으로 크게 성공한 사람이었다. 그녀의 어머니 엘리자 패리스Eliza Faris는 세인트루이스의 프랑스계 커뮤니티에서 활발하게 활동을 했다. 그녀의 외할머니, 아떼나이즈 사를빌Ath?na?se Charleville은 프랑스계 캐나다인의 후손이었다. 모계의 조상들은 앨라배마 도핀아일랜드에 최초로 정착한 유럽 이주민이었다. 그녀는 다섯 남매 중 세번째로 태어났지만 자매들은 유아기에 모두 죽었고, (아버지가 첫번째 결혼에서 낳은) 남자형제들은 20대 초반에 모두 죽었다. 결국 그녀는 남매들 중에서 25살을 넘겨 생존한 유일한 사람이었다. 5살 때인 1855년 아버지가 사망한 뒤, 쇼팽은 어머니, 할머니, 증조 할머니 밑에서 자랐다. 그녀는 또한 동화,시, 종교적 우화는 물론, 고전소설과 현대소설의 열렬한 독자가 되었다.

1870년, 20살이 되던 해 그녀는 오스카 쇼팽Oscar Chopin과 결혼을 한 뒤 루이지애나 뉴올리언스에 정착했다. 28살이 될 때까지 쇼팽은 모두 여섯 아이를 낳았다. 1879년, 오스카 쇼팽의 면화중개사업이 실패한 뒤, 가족 모두 내처티시 남부 클라우티어빌로 이주하여 여러 개의 작은 농장 및 잡화점을 관리하는 일을 시작했다. 그들은 지역사회에 활발하게 참여하였고, 이곳 생활은 미래의 작품소재가 되었다. 특히, 크레올 문화는 이곳에서 습득한 것이다. 그들이 살던 집은 20세기 후반 역사적 유물로 지정되어 '바이유 민속박물관'이라는 이름으로 사용되었으나, 2008년 10월 1일, 화재로 인해 전소되었다.

1882년 남편 오스카 쇼팽이 사망한 뒤, 케이트는 빚 12,000달러(2009년 물가로 치면 25만 달러)를 고스란히 물려받았다. 에밀리 토스Emily Toth의 기록에 따르면, "잠시 동안 미망인 케이트는 남편의 사업을 운영하면서 주변남자들과 쉬지않고 바람을 피웠다. (심지어 유부남 농부와 밀회를 즐기기도 했다.)"

쇼팽은 남편이 물려주고 간 농장과 잡화상을 계속 이어나가려고 했지만, 결국 2년만에 모든 사업을 팔고 루이지애나를 떠난다. 남편이 죽은 뒤 그녀의 어머니가 딸에게 다시 세인트루이스로 돌아오라고 간청했기 때문이다. 세인트루이스로 돌아간 뒤 경제적인 고민은 사라졌고 아이들도 안정을 되 찾았다. 하지만 그 다음 해, 쇼팽의 어머니도 세상을 뜬다.

남편과 어머니 모두 세상을 떠난 뒤 쇼팽은 우울증을 앓기 시작한다. 그녀의 담당 산부인과 의사이자 가족친구인 프레드릭 콜벤하이어Frederick Kolbenheyer는 쇼팽에게 글을 쓰는 것이 어려운 시기를 헤쳐나가는 힘이 될 수 있다고 조언했다. 글쓰기는 케이트의 넘치는 에너지를 분출할 수 있는 통로가 될 수 있을 뿐만 아니라 주요소득원이 될 수 있었다.

1892년부터 케이트 쇼팽은 여러 잡지에 어른도 읽을 수 있고 아이들도 읽을 수 있는 짧은 동화들과, 단편소설, 칼럼, 번역등을 발표한다. 《St. Louis Post-Dispatcht》, 《Atlantic Monthlyt》, 《Voguet》, 《The Centuryt》, 《The Youth's Companiont》 등 여러 잡지에 글이 실리면서 그녀는 작가로서 크게 성공한다. 하지만 쇼팽은 남부지역의 색깔이 두드러진 작가로만 인식되었고, 따라서 문학적인 관점에서 평가는 생략되었다.

1899년 쇼팽은 두 번째 소설이자 이후 그녀의 가장 유명한 작품이라 할 수 있는 《각성 The Awakeningt》을 출판한다. 억압적인 사회의 굴레에 갇힌 여자의 이야기를 담은 이 책은, 하지만 도덕적 관점뿐만 아니라 문학적 관점에서도 비판을 받는다. 이 작품은 곧 절판되고 말았으나, 수십년이 지난 뒤 비평가들에게 발굴되어 문학성을 다시 인정받았을 뿐만 아니라 페미니즘의 중요한 초기작품으로 재평가되었다.

1900년, 그녀는 〈뉴올리언스에서 온 신사The Gentleman from New Orleans〉를 발표했고, 같은 해 《마르퀴스 후즈후Marquis Who's Who》 1판에 등재된다. 그럼에도 여전히 원고료만으로는 생활비를 충당하기는 부족했으며, 루이지애나와 세인트루이스에 투자한 곳에서 나오는 배당금에 의존해 생계를 이어나갔다.

1904년 8월 20일 세인트루이스 세계박람회를 관람하던 중 쇼팽은 뇌출혈로 쓰러졌고, 이틀 후 사망했다. 54살의 나이로 생을 마감한 그녀는 세인트루이스 캘버리공동묘지에 묻혔다.

<[체험판] 실크스타킹/ 셀레스틴 부인의 이혼> 저자 소개


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