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이형식

  • 국적 대한민국
  • 학력 미국 플로리다주립대학교 대학원 영문학 박사
    서울대학교 대학원 영문과 석사
    경북대학교 영문과 학사
  • 경력 현대영미드라마학회 회장
    건국대학교 문과대학 영문과 교수

2015.01.19. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

저자 - 유진오닐(1888∼1953)
“미국 현대 연극의 아버지”라고 불리는 유진 오닐은 연극배우이자 아일랜드계 이민자였던 제임스 오닐(James O’Neill)의 아들로 태어났다. 아버지의 공연을 따라 계속 이곳저곳을 옮겨 다녔던 그는 호텔에서 태어나 호텔에서 생을 마감했다. 따라서 그의 전 생애는 그의 작품 제목처럼 “긴 여행”이었다고 볼 수 있을 것이다. 자신이 태어날 때 인색한 아버지가 돌팔이 의사를 부르는 바람에 어머니가 모르핀 중독이 되었다고 생각한 오닐은 아버지의 이러한 완고함과 편협함, 인색함에 반항했고 어머니에게는 죄책감을 가지고 있었다. 프린스턴대학교에 입학했지만 중퇴하고 어린 나이에 캐슬린 젱킨스와 결혼을 하여 아들까지 낳은 그는 하나의 도피로서 배를 탔고 서인도제도와 남미까지 여행을 하는 해양 생활을 경험했다. 오랜 해양 생활에 몸이 쇠약해져 폐결핵에 걸린 그는 요양원에 입원하게 되고 거기서 니체와 스트린드베리 등 유럽 작가의 작품들을 접하게 된다.
평생 흥행이 잘되는 멜로드라마만을 공연하여 예술적인 성취를 희생한 아버지의 전철을 밟지 않기 위해서 오닐은 유럽에서 그동안 이루어져 왔던 다양한 예술적 실험들을 받아들여 미국 무대에 올려놓으려 했다. 그의 작품 활동은 3기로 나누어볼 수 있는데 1기는 바다에서의 경험을 사실주의적인 분위기에서 극으로 옮긴 해양극 중심의 시기, 2기는 표현주의, 가면, 내적 독백, 그리스극 등 다양한 실험을 했던 실험극의 시기, 3기는 다시 자전적인 이야기를 사실주의적인 극으로 구현했던 시기로 볼 수 있다.
오닐은 캐슬린 젱킨스와 이혼한 뒤 배우였던 아그네스 볼턴(Agnes Boulton)과 재혼해 우나(Ooona)와 셰인(Shane)이라는 두 명의 자녀를 두게 된다. 우나 오닐은 18세의 나이에 오닐과 나이가 비슷한 찰스 채플린과 결혼을 함으로써 아버지의 마음을 상하게 했고 셰인은 마약 중독자로 있다가 나중에 자살을 했다. 그의 첫 번째 결혼에서 태어난 아들이자 예일대학교의 교수로 있던 유진 오닐 2세 또한 40세의 나이에 자살을 함으로써 아버지보다 먼저 생을 마감했다. 유진 오닐의 형 제이미 또한 45세의 나이로 알코올 중독으로 사망하는 등, 가족학을 연구하는 학자들이 오닐의 가계도를 흥미로운 사례로 연구할 정도로 오닐의 가계는 불행으로 점철되어 있다. 오닐은 두 번째 아내와 이혼한 후 칼로타 몬터레이(Carlotta Monterey)와 세 번째 결혼을 했고 몬터레이는 오닐의 사후인 1956년에 그가 사후 25년간 발표하지 말라고 했던 ≪밤으로의 긴 여로≫를 출판·공연 하도록 허락함으로써 그에게 네 번째 퓰리처상을 안겨주었다.
유진 오닐이 미국 연극의 아버지라고 불리는 것은 하나의 세계에 안주하지 않고 유럽에서 개발된 사조나 극작 기법을 과감하게 도입하고 끊임없이 실험함으로써 후대 극작가들에게도 영향을 미쳤기 때문이다. 이렇게 변화하는 기법과 실험 가운데서도 그의 작품을 관통하는 주제는 “인생을 불행하게 만드는 불가해한 세력을 밝혀내려는” 시도였다. 그는 신에 대한 신앙과 전통적 가치 체계에 대한 신념이 붕괴된 사회에서 무엇이 인간의 운명을 결정짓고 있는가에 관심을 가졌으며, 그것을 희극보다는 비극을 통해 더 효과적으로 표현할 수 있다고 생각했다. 비극이라는 것이 단순히 음울하고 절망적이라고 생각하는 사람들에게 그는 “인생 자체가 비극이다”라고 말했다. 비극이 외면적으로는 패배를 가져다줄지는 모르지만 인간의 비극적 투쟁이 정신적인 승리를 가져다줄 수 있다고 그는 주장했다.
그의 작품의 또 하나의 특징은 대립되는 요소들이 극을 이루는 데 중요한 역할을 하고 있다는 것이다. 그는 이 세계나 우주가 대립되는 요소들로 구성되어 있다고 보았으며 인간은 이러한 대립 요소의 갈등 가운데 매달려 있다고 생각했다. 그의 극에 나타나는 두 개의 상반되는 요소는 의식과 무의식, 운명과 자유의지, 환상과 현실, 아폴로적인 것과 디오니소스적인 것, 청교도적인 것과 이교도적인 것, 이성과 감정, 바다와 육지, 도시와 농촌, 밤과 낮 등이다. 이 가운데 청교도적인 것, 이성, 아폴로적인 것, 의식 등이 인간을 규제하는 규범, 억압, 계율 등과 관계가 있다면, 다른 면은 생에 대한 강력한 사랑, 창의력, 생명력을 나타낸다. 이러한 대립적인 관계를 가장 잘 보여주는 작품이 ≪느릅나무 밑의 욕망≫이다.
오닐은 후기로 가면서 자신의 경험에 바탕을 둔 ≪얼음 장수 오다(The Iceman Cometh)≫, ≪밤으로의 긴 여로≫와 같은 사실주의적 작품으로 다시 회귀했고 원숙한 작품의 경지를 보여주었다. 노벨상과 4회에 걸친 퓰리처상 수상 등 미국 현대 연극의 기초를 놓은 유진 오닐은 후배 극작가들의 영원한 영감과 영향력의 원천이 되면서 미국 연극의 아버지로 남아 있다.

역자 - 이형식
이형식은 경북대학교 문리대 영문과를 졸업하고 서울대학교 대학원 영문과에서 영문학 석사학위를, 미국 플로리다 주립대학교에서 영문학 박사학위를 받았다.
1989년부터 건국대학교 문과대학 영문과에서 교수로 재직하고 있으며 문학과영상학회 회장을 지냈고 현재 현대영미드라마학 회 회장이다. 저서로는 ≪현대미국희곡론≫, ≪영화의 이해≫, ≪문학 텍스트에서 영화 텍스트로≫(공저), ≪미국 연극의 대안적 이해≫ 등이 있으며 역서로는 ≪미국영화/미국문화≫, ≪영화의 이론≫, ≪영화에 대해 생각하기≫, ≪숭배에서 강간까지: 영화에 나타난 여성상≫, ≪하드 바디≫ 등 다수가 있다.

<느릅나무 밑의 욕망> 저자 소개






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