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찬란한 실수 상세페이지

작품 소개

<찬란한 실수> 우리는 누구나 실수를 한다. 완벽한 사람은 아무도 없다. 역사상 가장 위대한 천재들도 마찬가지였다. 찰스 다윈, 윌리엄 톰슨(켈빈 경), 라이너스 폴링, 프레드 호일, 알베르트 아인슈타인. 모두가 각자의 분야에서 내로라하는 과학자들이었지만, 큰 실수를 저지르기도 했다. 그러나 이 다섯 과학자는 실수를 극복하고, 오히려 그 실수 덕분에 지구 생명의 진화, 지구 자체의 진화, 우주의 진화에 관한 지식의 지평을 넓혔다. 마리오 리비오가 명징하게 설명한 것처럼, 과학적 과정은 실수를 통해 진보한다. 이 책에 등장하는『찬란한 실수』들을 따라가다 보면, 과학의 발전 과정에 숨은 놀랍고 새로운 이야기들과 만나게 될 것이다.


출판사 서평

우리는 누구나 실수를 한다

완벽한 사람은 아무도 없다. 마리오 리비오가 전하는 과학의 실수와 반전에 관한 이 놀라운 이야기에서 알 수 있듯이, 역사상 가장 위대한 천재들도 마찬가지였다. 찰스 다윈, 윌리엄 톰슨(켈빈 경), 라이너스 폴링, 프레드 호일, 알베르트 아인슈타인. 이들은 모두 각자의 분야에서 획기적으로 공헌한 내로라하는 과학자들이었지만, 큰 실수를 저지르기도 했다. 다윈의 자연선택설은 당시의 일반적인 생각을 적용하면 받아들일 수 없었던 이론이었다. 그레고어 멘델의 연구가 알려지기 전까지는 자연선택을 설명할 메커니즘이 없었기 때문이었다. 다윈은 어떻게 옳기도 하고 틀리기도 할 수 있었을까?

당대 영국 최고의 과학 지성이었던 켈빈 경은 지구의 나이에 대해 아주 엉뚱한 계산을 했다. 세계 최고의 화학자였던 라이너스 폴링은 경쟁을 의식해서 발표를 서두르다가 잘못된 DNA 모형을 만들었다. 천체물리학자인 프레드 호일은 우주의 기원에 관한 “빅뱅”이라는 발상을 묵살했다(공교롭게도, 그의 의견에는 오류가 있었다는 것이 증명되었고 그가 조롱하듯이 붙인 빅뱅이라는 이름은 오랫동안 지속되었다). 알베르트 아인슈타인이라는 이름은 천재의 동의어로 여겨지지만, 그 역시 우주의 균형을 유지하는 힘에 관해 추측을 하면서 실수를 저질렀다. 그리고 그 추측은 놀라운 개념의 도약으로 향하는 문을 열었다.

이 다섯 과학자는 실수를 극복하고, 오히려 그 실수 덕분에 지구 생명의 진화, 지구 자체의 진화, 우주의 진화에 관한 지식의 지평을 넓혔다. 마리오 리비오가 명징하게 설명한 것처럼, 과학적 과정은 실수를 통해 진보한다. 실수는 진보를 위해 반드시 필요한 것이다. 『찬란한 실수』는 과학의 발전과 과학적 성과의 세계를 한 번에 둘러보는 여정이며, 여기에 언급된 뛰어난 다섯 과학자가 실수를 저지를 수밖에 없었던 당시의 심리를 대단히 통찰력 있는 설명으로 풀어낸다.


===추천글===
실수는 결코 기분 좋게 되돌아볼 수 있는 경험이 아니다. 더군다나 그 실수가 과학자로서 수십 년에 걸쳐 쌓아온 명성과 경력에 큰 오점을 남긴 것이라면? 실수 자체를 머릿속에서, 역사에서 아예 지워버리고 싶지 않을까? 하지만 이 책은 실수를 다른 관점에서 바라본다. 이 책에는 다윈, 켈빈, 폴링, 호일, 아인슈타인 같은 유명한 과학자들이 저지른 실수가 실려 있다.
실수를 저지른 이유는 저마다 다르다. 다윈은 당시의 유전학 지식이 너무나 빈약한 상황에서, 그것을 토대로 자신의 이론을 뒷받침할 원리를 찾아내려 애쓰다가 실수를 저질렀다. 켈빈은 온도에 관한 자신의 해박한 지식을 토대로 암석이 식는 데 얼마나 걸릴지 추측했고, 그 계산 자료를 토대로 지구의 나이가 아주 짧다고 잘못된 결론을 내렸다. 아인슈타인은 어떨까? 아인슈타인은 우주가 팽창한다는 이론이 마음에 안 들었다. 모름지기 우주 만물은 하나의 멋진 방정식으로 단순하게 기술할 수 있어야 하는데, 팽창 모형은 그가 보기에 그렇지 못했다. 그래서 그는 자신의 방정식을 고쳐서 팽창하지 않는 우주 모형을 만드는 실수를 저질렀다.
실수한 뒤의 반응은 과학자마다 달랐다. 죽는 날까지 자신이 옳았다고 고집을 피운 이도 있고, 남몰래 속병이 든 이도 있고, 공개적으로 후회한 이도 있다. 하지만 이 책에서 말하려는 것은 실수 자체가 아니다. 저자는 유명한 과학자의 실수가 어떤 여파를 낳았는지에 초점을 맞춘다. 그들의 실수는 후속 연구를 자극했고, 그 결과 숱한 놀라운 발견들이 이루어졌다. 즉 실수는 새로운 발전을 낳은 촉매제였다. 이 책은 실수가 ‘없었으면 더 좋았을 일’이 아니라, 과학 발전을 이끄는 필수적인 요소 중 하나임을 설득력 있게 보여준다. 실수 한 번에 한없이 주눅 들게 하는 이 시대에 시사하는 바가 크다.

이한음 (과학 전문 저술 및 번역가)


저자 프로필

마리오 리비오 MARIO LIVIO

  • 국적 루마니아
  • 출생 1945년
  • 학력 텔아비대학교 대학원 천체물리학 박사
    바이츠만 과학연구소 입자물리학 석사
    예루살렘 헤브루대학교 물리학 학사
  • 경력 테크니온 이스라엘 공과대학 교수
    우주망원경과학연구소 대외협력국장
  • 링크 공식 사이트페이스북트위터블로그

2015.01.29. 업데이트 작가 프로필 수정 요청


저자 소개

마리오 리비오 MARIO LIVIO는 미국의 유명한 천체물리학자이며 볼티모어에 위치한 허블우주망원경 과학연구소(HUBBLE SPACE TELESCOPE SCIENCE INSTITUTE)에서 과학대중화 부서의 책임자로 활동하고 있다. 지은 책으로는 『황금비율THE GOLDEN RATIO』,『풀리지 않는 방정식THE EQUATION THAT COULDN’T BE SOLVED』,『팽창하는 우주THE ACCELERATING UNIVERSE』,『신은 수학자인가IS GOD A MATHEMATICIAN』등이 있다. 400편이 넘는 논문을 발표했으며, 과학 분야와 인문, 사회과학 분야의 통합을 누구보다 깊이 있게 이뤄내는 뛰어난 능력으로 이 분야에서 가장 주목받고 있는 저자 중 한 명이다. 그는 워싱턴의 스미스소니언 박물관에서 일반 사람들을 위해 매년 20일 이상 세미나를 하고 있으며, 뉴욕의 헤이든 플래니토리움과 클리브랜드 자연사박물관, 메밀랜드 예술대학 등에서 많은 강연을 하고 있다. 또한 “60 MINUTES”를 비롯한 수많은 미디어와의 인터뷰를 통해 과학의 대중화를 위해 앞장서고 있다. 그는 황금비율THE GOLDEN RATIO』이라는 책을 통해 수학의 아름다움을 보여줌으로써 “페아노 상PEANO PRIZE”과 “국제 피타고라스 상INTERNATIONAL PYTHAGORS PRIZE”을 받았다.

목차

들어가는 말 … 6
제1장 실수와 착오 … 13
제2장 기원 … 23
제3장 물려받은 모든 것들은 사라질 것이다 … 55
제4장 지구의 나이는 몇 살인가 … 85
제5장 확실하다는 것은 대개 환상이다 … 117
제6장 생명의 해석자 … 143
제7장 그래서 결국은 누구의 DNA인가? … 185
제8장 빅뱅을 위한 B … 213
제9장 일정하게 지속되는 영원? … 247
제10장 최대 실수 … 291
제11장 텅 빈 우주 공간으로 … 323
맺는말 … 352
찾아보기 … 356


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