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옥타비아 버틀러

2019.10.17. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

저 : 옥타비아 버틀러 (Octavia E. Butler)
미국에서도 드문 흑인 여성 SF 작가로, 상업적으로뿐만 아니라 비평적으로도 큰 성공을 거두었다. 네뷸러상, 휴고상 등을 여러 차례 수상했으며, 특히 SF계의 그랜드 데임grande dame으로 불린다. 옥타비아 버틀러는 1947년 미국 캘리포니아에서 태어났다. 아버지는 구두닦이였는데, 일찍 세상을 떠났기 때문에 어머니가 하녀로 일하며 가족을 부양해야 했다. 엄격한 침례교도 할머니의 보살핌을 받으며 외동으로 자라나 내성적이고 수줍음을 타는 아이였으며, 외로움과 무료함에서 벗어나려 일찌감치 독서와 몽상에 취미를 들였다고 한다. 특히 《어메이징》《매거진 오브 판타지 앤드 사이언스 픽션》《갤럭시》 같은 SF 잡지를 탐독하면서 점차 SF의 고전들을 모두 섭렵했다. 작가가 된 계기는 열두 살 때, TV에서 <화성의 악녀Devil Girl from Mars>라는 형편없는 영화를 보고, ‘나도 저거보단 멋진 이야기를 쓸 수 있어’라고 생각하게 된 일이다. 이때 쓰기 시작한 이야기가 바로 초능력자들의 진화라는 견지에서 지구의 역사와 미래를 다시 쓴 ‘도안을 만드는 사람’ 시리즈의 시작이라고 알려져 있다. 그 이후로 계속 글을 쓰면서 1968년에 패서디나 전문대학을 졸업하고, 캘리포니아 주립대 등에서 문학 창작 수업을 들었다.

2006년 초에 58세의 나이로 영면한 뒤, ‘옥타비아 버틀러 기념 장학금’이 설립되었으며 2010년 시애틀 소재 ‘SF 명예의 전당’에 등재되었다. 작가가 53세 때 직접 쓴 소개는 다음과 같았다. “맘 편한 비사교적 인물, 거대 도시에 사는 은둔자, 꼼꼼하지 못한 염세주의자, 페미니스트, 흑인, 전 침례교도, 그리고 야망, 게으름, 불안, 확신, 정열이 물과 기름처럼 뒤섞인 인물. 또한 10살짜리 꼬마 작가였던 어린 시절을 여전히 잊지 않고 있으며, 언젠가 80세가 되어서도 계속 글을 쓰고 있기를 꿈꾸는 작가.”

작품: 시리즈로 묶일 수 있는 장편소설을 여럿 발표했다.
Patternist 시리즈 - Patternmaster(1976), Mind of My Mind(1977), Survivor(1978), Wild Seed(1980), Clay’s Ark(1984).
Lilith’s Brood(Xenogenesis) 3부작 - Dawn(1987), Adulthood Rites(1988), Imago(1989).
Parable 시리즈 - Parable of the Sower(1993), Parable of the Talents (1998), Parable of the Trickster(미완성).
그 외에 Kindred(1979), Fledgling(2005), 소설집 - Bloodchild and Other Stories(1995, 2006) 등의 작품이 있다.
수상: PEN American Center 평생공로상(2000), 네뷸러상(1999, Parable of the Talents), 맥아더 재단 Genius Grant(1995), 휴고상(1985, Bloodchild), 로커스상(=), Science Fiction Chronicle 상(=), 네뷸러상(1984, =), 휴고상(1984, Speech Sounds)

역 : 조호근
서울대학교 생명과학부를 졸업했다. SF 및 판타지 단편과 어린이용 과학 도서 번역을 주로 하였고, 현대 해외 문학을 국내에 소개하는 일도 하고 있다. 옮긴 책으로 『제임스 그레이엄 밸러드』『레이 브래드버리』『시월의 저택』『도매가로 기억을 팝니다』『마이너리티 리포트』『진흙발의 오르페우스』『더블 스타』『하인라인 판타지』『아마겟돈』『컴퓨터 커넥션』『타임십』『소용돌이에 다가가지 말 것』『SF 세계에서 안전하게 살아가는 방법』 등이 있다.

<와일드 시드> 저자 소개


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