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꿈꾸는 세발자전거

2015.01.19. 업데이트 작가 프로필 수정 요청

저자 아서 코난 도일 (Sir Arthur Conan Doyle, 1859~1930)은 명탐정 홈즈를 창조해내며 애매한 자리에 위치했던 추리 소설을 고전의 자리에 올려놓은 장본인이다. 1859년 5월 22일 스코틀랜드 애든버러에서 태어났고, 애든버러 대학에서 의학을 수학했다. 졸업 후 알콜 중독인 아버지 탓에 경제적으로 어려웠던 그는 화물선의 의사로 잠시 근무하기도 했다. 안과 병원을 개업해 의사로 활동했지만, 여의치 않자 작가의 길에 들어섰다.

셜록 홈즈의 모습이 최초로 나타나는 《주홍색 연구A Study in Scarlet》를 1887년 《비튼의 크리스마스 연감Beeton’?s Christmas Annual》에 발표했다. 이후 셜록 홈즈의 다른 단편들을 《스트랜드 매거진The Strand Magazine》에 연재했고, 수많은 독자들에게 큰 호평을 받았다. 보어 전쟁 때에는 군의관
으로 출전했고, 《남아프리카의 전쟁 원인과 행위The War In South Afrika : Its Cause And Conduct》를 써 영국정부로부터 기사 작위Sir를 받았다.

코난 도일은 본래 [마지막 사건The Final Problem]을 쓴 이후 홈즈 시리즈의 집필을 그만두려 했다. 모리아티 교수와 홈즈가 격투를 하다가 폭포 속으로 떨어진 것으로 이야기를 마무리했던 것이다. 그러나 세계에서 가장 유명하고 인기 있는 탐정을 독자들은 떠나보내려 하지 않았다. 홈즈를 살려내라는 수천 통의 항의 편지가 빗발쳤고, 홈즈 시리즈를 연재하던 《스트랜드 매거진》의 구독을 중단하는 독자가 2만여 명을 넘어섰다. 결국 8년 후인 1901년, 코난 도일은 홈즈 시리즈의 걸작 중 하나인 《바스커빌 가의 개The Hound of the Baskervilles》를 발표하며 마무리되었던 홈즈의 이야기를 이어가기 시작한다. 그는 1887년부터 1927년까지 꾸준히 홈즈 시리즈를 발표했고, 장편 4편과 56편의 단편을 통해 견고한 홈즈의 세계를 구축했다.

책에는 60편의 작품 중에서 코난 도일이 직접 꼽은 단편 12편이 실려 있는 가운데, 수능 영어 단어가 함께 삽입돼 있다. 수능 영어 어휘력의 기초를 잡으려는 학생들은 책 속에서 그 해답을 찾을 수 있을 것이다.

<셜록 홈즈 E 베스트 컬렉션. A> 저자 소개













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