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팽 상세페이지

소설 한국소설

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책 소개

<팽> <이명박 회고록>을 검증한다! MB 잡을 소설이 떴다!
이명박 전 대통령의 회고록이 화제인 요즘, 이명박 전 대통령을 소재로 한 소설이 출간됐다. 공교롭게도 출간일이 같다. 특히 저자가 이 전 대통령과 함께 현대그룹에서 10년간 근무하다 하루아침에 파면돼 『돈황제』를 써서 세간에 큰 파문을 일으켰던 백시종 씨여서 더 흥미롭다.

이 전 대통령의 회고록에서 사람들이 가장 궁금해하는 것은 과연 어디까지가 진실이며 사실에 부합하느냐는 것. 그 점에서 이 소설은 아주 시의적절한 비교 자료가 될 수 있다. 비록 소설이긴 해도 실제 인물을 다룬 만큼 상당 부분 사실에 근거해서 용의주도하게 씌어졌기 때문이다.

회고록 중 ‘정주영 회장과의 결별’ 부분이 대표적인 케이스. 회고록에서 MB는 정주영 현대그룹 명예회장의 대통령 출마를 ‘재벌의 정치 참여는 안 된다’는 원론적인 입장에서 반대했고 결국 그 때문에 결별하게 됐다고 썼지만, 소설의 흐름은 완전히 다르다. 정 회장의 대권 도전 당시 MB는 출근해서 다른 업무에는 전혀 관심이 없고 오직 코리아 리서치의 여론조사에만 매달렸다는 것. 조사 결과 정주영 회장이 3위에 랭크돼 당선 가능성이 희박하자 그를 배신하고 나왔다는 것이다.

회고록 첫 장의 제목 “나는 대통령을 꿈꾸지 않았다”는 부분도 있는 그대로 받아들이기 힘들다. 소설에 따르면 MB는 현대그룹 재직 당시부터 서울시장 출마를 공언하고 다녔다고 한다. 서울시장직이 대권을 향한 사전포석이라는 정계의 일반적인 시각과 실제 그의 정치적 행보에 견줘보면 독자들의 의심은 더 짙어질 수밖에 없다. 현대그룹을 떠난 후 민자당의 YS가 총선 출마를 권유했다는 대목도 소설의 맥락과 전혀 다르다.

물론 자서전 격인 회고록과 문학작품인 소설을 단순 비교하는 것은 위험할 수 있다. 그것은 스케일과 디테일의 차이만큼이나 무의미할지도 모른다. 그러나 동일한 팩트를 들여다보는 시선의 각도나 가공에서 그 둘의 차이와 엇결을 톺아보는 재미는 오롯이 독자의 특권이다. 더욱이 4대강이나 자원외교에 대한 국정조사가 잡혀 있는 미묘한 시점에 출간된 회고록이 아닌가. 따라서 공적 영역에 대한 검증의 확장으로서 회고록의 신뢰도를 따져보는 것은 오히려 국민 된 도리로서 당연한 의무일 것이다.

그러나 이 소설이 진정으로 겨냥하는 바는 비단 이런 몇몇 사람의 문제가 아니다. 이들이 재계의 제왕, 정계의 제왕이 되기 위해 쳐내야 했던 수많은 경쟁자들과 그 아랫줄에서 힘없이 ‘팽(烹)’ 당한 사람들, 무수한 ‘을’들의 가슴 아픈 사연들로서, 자기의 이익을 위해서라면 누구든 가차 없이 팽 시키는 우리 사회의 약탈적 구조를 적나라하게 파헤치고 있다는 점이다.

우선 작가 스스로가 영문도 모르고 하루아침에 파면당했다. 표면적으로는 ‘왕 회장’(정주영 회장)이지만 실제적으로 ‘엠비유’(MB) 라인에 의해 내쫓겼다. 왕 회장이 사우디 고위관료에게 건넨 뇌물이 문제시되자 대신 2년 반 동안 감옥살이를 한 정갑성 전무도 중동 건설 붐을 일으킨 공로에도 불구하고 엠비유의 경쟁자라는 이유로 여지없이 ‘팽’ 당한다. 왕 회장이 점찍은 이국의 여자가 깜짝 놀란 만한 ‘화대’ 제안에도 “노땡큐!”를 외치며 황성택 상무의 호텔방에 들어갔다 하여 런던의 국제금융통이었던 황 상무도 ‘팽’ 당한다. 종래에는 그런 왕 회장조차 대권을 앞두고 엠비유에게 ‘팽’ 당하고 만다.

‘팽’ 시킨 다음의 사후조치는 더욱 잔인하다. 작가의 분신인 박종산이 집필한 『돈황제』를 막기 위한 조치는 보수, 진보 언론을 가리지 않고 기사와 광고를 막는다. 그것도 부족해 지방지, 잡지사, 서점가를 망라하여 전방위적으로 입을 틀어막는다.

이렇게 약육강식의 비정한 논리가 판치는 인간정글. 세상은 점점 위계화되고, 양극화의 골은 더욱 깊어간다. 땅콩회항에 비유되는 ‘갑질’의 횡포 아래서 다른 길은 없는가? 작가는 독자에게 차갑게 되묻는다. 싸우면서 닮아가듯이, 어쩌면 우리는 우리 스스로를 팽 시키고 있는 것 아니냐고. 정녕 꼭 이렇게 살아야 하느냐고. 더 팔아야 할 것이 남았느냐고.


출판사 서평

[본문 속에서]
버르장머리 고쳐주겠다고 벼르고 있었던 대통령 당선자 YS에게 진짜 혼쭐나게 보복을 당하고 1년쯤 흘렀을까. 어떤 자리에서 모 신문기자가 왕득구 회장에게 질문을 던졌다.
“회장님, 대선 치르느라 돈 많이 쓰셨지요?”
“뭐, 많이 썼다기보다 쓸 만큼 썼지.”
“돈 없애고, 스타일 구기고, 보복당하고…… 후회하지 않습니까?”
“후회를 내가 왜 해?”
“그래도 많은 표 차이로 낙선했으니까요.”
“후회는 내가 아니라 잘못 뽑은 국민들이 해야지. 만약 투표만 잘했더라면 아이엠에프 사태는 절대로 일어나지 않았을 테니까.” (5쪽)

이튿날 오후 왕 회장은 신입사원 연수 때문에 강릉에 출장 가 있는 그룹 인사부장을 긴급호출, 예의 이력서를 건넨 다음 위엄 있는 목소리로 지시하는 것이었다.
“이봐, 이거 말이야. 어디다 적당히 끼워 넣어 봐.”
“어디다 끼워 넣으란 말씀이신지…….”
“합격자 명단도 몰라? 합격자 명단에 넣으란 말이야!”
눈이 휘둥그레진 인사부장이 이게 무슨 망발인가 싶어 왕 회장을 힐끔 올려다봤지만 소신에 찬 일당 독재군주처럼 더 당당히 일갈하는 것이었다.
“내 말뜻 아직 모르겠어?”
“알겠습니다. 그렇게 시행하겠습니다.”
“이력서 비치하고…… 그 명단에 이름 넣고…….”
“하지만…… 회장님, 시험에 응시하지 않았는데, 시험점수는 어떻게…….”
“그런 건 당신이 알아서 적당히 할 일이야. 대신 등수는 너무 높이지 마. 중간점수보다 조금 더 내려잡아. 그리고 말이야, 사원연수 언제 시작했지?”
“이제 삼 일째입니다.”
“그래? 삼 일이면 아직 괜찮구먼. 이력서에 있는 전화로 급히 불러 가지구 말이야, 지금 당장 합류시켜. 알겠어!” (42~43쪽)

사우디 경찰이 사이렌을 울리며 들이닥친 것이었다. 뇌물수수 현행범을 체포하러 출동한 것이었다.
“정 본부장, 어쩌겠나?”
왕 회장이 부들부들 떨며, 말을 이었다.
“당신이 나 대신 뒤집어쓰고 들어가야겠어. 내가 뒤처리 잘 할 테니, 휴식하는 셈치고 고생 좀 해, 응? 서울 집이나 가족은 다 나한테 맡기고…….”
“알겠습니다.”
그런데, 그것이 2년 6개월이었다. 정갑성이 2년 6개월을 꼬박 수감 생활을 하고 나왔을 때, 명광건설의 중동본부는 이미 철수하고 없었다. (149쪽)

“자네와 나는 너무 다른 생각을 하고 있어서 말이 통할 것 같지 않아. 자네같이 비뚤어진 사람들은 인정하고 싶지 않겠지만, 나는 우리 대한민국 경제 기적을 일으킨 제일세대 기업인이야. 내가 이 땅에 없었으면 메이드 인 코리아 자동차도 없었고, 세계 제일의 조선소도 없었어. 어디 그뿐이야! 원자력발전소 설비며 각종 플랜트 산업이 저처럼 최첨단 기술을 자랑하는 정유공장 시설도 없었다구. 내가 내 입으로 말하기 쑥스럽지만 이 왕득구는 대한민국을 50년 앞당기는 데 너무나 큰 업적을 남긴, 그야말로 애국지사적인 인물이라구. 그 점에 대해서는 어느 누구도 부인하지 못해. 실제로 누군가에게 사업을 물려받아 계승 발전시킨 게 아니라 아무것도 없는 전쟁 폐허 위에 내 손으로 직접 세워 일으킨 산업이니까. 무에서 유를 창조했으니까. 물론 자네는 귀를 열고 듣는 게 아니라 막고 싶겠지만.”
“아녜요. 저도 인정합니다, 그 점은.”
“인정한다면 어찌 나를 파렴치한으로 몰아붙일 수 있단 말인가?”
“문제는 우리 경제를 일으킨 기업인 왕득구와 그 업적을 누리는 왕득구가 서로 다른 인물이라는 점입니다.”
“다른 인물이라니?”
“한 심장을 가진 동일인물이라면 절대로 어려운 서민들의 등을 칠 수 없습니다. 제 판단에는 후자는 상식도 도덕도 인륜도 법도 없는 후한무치의 냉혈한입니다. 대한민국에서 돈이 제일 많다는 것만 자랑할 뿐, 가진 자로서의 넉넉한 인품, 다시 말해 아낌없이 나누고 베풀고 어려운 입장에 있는 사람들의 얘기도 경청할 줄 아는, 사랑이 넘치는 인물이 아니라는 사실입니다.” (182~183쪽)

왕득구 대통령선거대책위원장 자리는 이미 엠비유로 내정해 놓은 지 오래였다.
한데 그런 엠비유가 지방출장을 이유로 회의에 불참한 것이었다. 안 그래도 그 무렵 명광그룹 내 기류는 3당 통합 정국처럼 예측 불가였다. ‘땡깡정치’ 운운하며 거대 여당 대통령 예비후보와의 힘겨루기에 혼신의 힘을 쏟고 있던 여당 실세들이 엠비유와 비밀회동에 들어갔다는 확인되지 않은 소문이 자자했는데, 그것은 왕 회장의 출마를 위한 사전포석이 아니라 오히려 그 반대라는 데 문제가 있었다. (259쪽)

뭐라구? 그렇게 믿어 의심치 않았던 엠비유가 기름 묻은 미꾸라지처럼 요리조리 뒤틀다가 어느 날 아침, 덜컹 그것도 적진인 와이에스 진영으로 귀순을 해버렸다구? 왕득구 회장은 분개하다 못해 치를 떨었다. 전신이 마비증세가 걸린 것 같았다. 잠을 이루지 못했다.
“제 놈이 감히…… 어떻게 나를…… 능지처참할 놈 같으니…….” (269쪽)


저자 프로필

백시종

  • 국적 대한민국
  • 출생 1944년 4월 9일
  • 학력 서라벌예술대학교 회화과 학사
  • 경력 동아일보 문학회 회장
    맑은물사랑실천협의회 공동대표
    한국펜클럽 이사
    한국문인협회 소설분과 회장
    한국소설가협회 이사
  • 데뷔 1967년 동아일보 신춘문예 소설 '비둘기'
  • 수상 2012년 제4회 노근리평화상 문학 부문
    2011년 제16회 중앙대문학상
    2008년 제1회 한국문학백년상
    2004년 제2회 채만식문학상
    2002년 제10회 오영수문학상
    2001년 제38회 한국문학상

2015.02.06. 업데이트 작가 프로필 수정 요청


저자 소개

백시종
경남 남해 출생. 1966년 신춘문예로 등단한 이후 활발한 작품 활동을 통해 한국소설문학상, 한국문학상, 오영수문학상, 채만식문학상, 류주현문학상, 한국문학백년상 등을 수상하며 현재 한국 소설가협회 이사장을 역임하고 있다.
저서로 『자라지 않는 나무들』 『북망의 바다』 『선인장 여자』 『겨울 두만강』 『돈황제』 『재벌본색』 『그 여름의 풍향계』 『서랍 속의 반란』 『주홍빛 점박이 갈매기』 『물』 『오주팔이 간다』 『풀밭 위의 식사』 『망망대해』 『이과수』 『논개』 『굿바이 수라바야』 『돼지감자꽃』 『수목원 가는 길』 등 다수가 있다.
이 소설 『팽』에는 오래전 문단 안팎에서 큰 화제가 되었던 『돈황제』 필화사건이 녹아 있기도 하다. 소설 『돈황제』는 한 재벌그룹 회장의 적나라한 이야기를 담아내 큰 화제를 불러일으켰으나, 기업의 압박으로 대형서점에 책 공급이 중단되고 절판되었던 사연이 깃든 책이다.

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